如何DIY自己的图形PC

2009-7-21 作者: 陈同江 来源: e-works

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随着视觉计算的快速发展,GPU日益成为计算机的中心,显卡已经成为计算机的重要部件。显卡可分为两种:普通消费类显卡和专业显卡。前者针对普通消费类市场,后者则针对专业应用而设计。日前,方正和联想先后推出了“图形PC”。本文以图形PC的核心-NVIDIA Quadro专业显卡为例,分析了专业显卡的核心价值,说明三维CAD工程师该如何DIY自己的图形PC。

  随着视觉计算的快速发展,GPU日益成为计算机的中心,显卡已经成为计算机的重要部件。显卡可分为两种:普通消费类显卡和专业显卡。前者针对普通消费类市场,后者则针对专业应用而设计。

  在传统上专业显卡一直是专业图形工作站的最佳搭档,其实一台普通电脑,同样可以利用专业显卡来改变自身的配置,2009年2月,同方与NVIDIA联手推出了国内首款“图形PC”商祺N300,7月联想也推出了两款配置了NVIDIA Quadro专业显卡的新一代图形PC----ThinkCentre M8000t/6000t。


图1 联想推出的新一代图形PC

  作为国内PC领域的佼佼者,方正和联想为何如此青睐NVIDIA Quadro专业显卡?这就要从专业显卡的核心价值说起。

  专业显卡核心价值简析

  分析显卡市场不难发现,无论是专业显卡还是消费类显卡,其硬件的评价指标、显卡级别划分上区别不大。但在近似的外观之下,两者之间存在众多差异。如:采用不同的核心、不同的驱动程序、对OPENGL的支持程度各异、等。可见两种显卡实际上是针对不同市场的的产品。

  普通显卡重点面向普通消费者,其特点是产品更新快。比如:以业界排名第一的消费类显卡NVIDIA Geforce为例:从1999年NVIDIA推出Geforce256开始,到2008年2月发布的Geforce 第九代新品Geforce 9600GT,Geforce目前已经发展了九代,平均每年更新一代产品。当然,NVIDIA对Geforce的支持周期也仅一年。

  专业显卡重点面向专业应用用户,其特点是“慢工出细活”。抛开常见的各种技术指标的对比,仅以NVIDIA Quadro为例:其更新产品的速度为18个月,比Geforce慢很多。原因是Quadro需要通过严格的测试,确保其与专业应用之间的兼容性。这是一个系统工程,每当如西门子NX这样的专业软件发布新版本时,同步会推出支持Quadro的驱动程序。同时,Quadro的服务周期长达三年,足足比其消费类显卡Geforce要长三倍。

  使用专业显卡绘制后最大的优点是真实和准确,而采用普通消费类显卡时,可能出现某些特征显示不完全的情况,而且这种问题是偶然发生不可复现的,对工程师而言,最为担心的就是这种偶发的不稳定。

  简言之,NVIDIA Quadro专业显卡的核心价值正是在于:为用户提供一个稳定、兼容性高、显示更为真实的平台。方正和联想先后推出配备了NVIDIA Quadro专业显卡的图形PC,其目的正是结合NVIDIA Quadro FX显卡的优势,有效提升其PC产品的稳定性和兼容性。




责任编辑:熊东旭